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Scritto dal Dott. Davide Caricchi
Scritto il 6 Gen, 2024

La disposofobia

La disposofobia è una condizione psicologica che si manifesta attraverso un’irrefrenabile tendenza a raccogliere oggetti di varia natura e forma, senza considerarne il valore effettivo. Questa inclinazione non solo comporta l’acquisto di oggetti ma anche la riluttanza a utilizzare o eliminare tali oggetti generando così un ambiente di estremo disordine. Questo disordine incide negativamente sulle funzioni quotidiane basilari come dormire, mangiare, mantenere l’igiene personale e pulire gli spazi abitativi.
Individui affetti da disposofobia sono guidati da un impulso incontrollabile ad accumulare, fino al punto in cui l’ammasso di oggetti limita significativamente la loro capacità di muoversi liberamente nelle proprie abitazioni. Questo comportamento è frequentemente accompagnato da una forte resistenza all’idea di scartare gli oggetti accumulati.
In molti casi, le radici della disposofobia possono essere rintracciate in esperienze traumatiche legate a relazioni affettive, come la perdita di un essere amato, una delusione sentimentale o il divorzio dei genitori durante l’infanzia. Questi eventi possono lasciare un vuoto emotivo che il soggetto cerca di colmare attraverso l’accumulo di oggetti.
Nonostante la sua complessità, la disposofobia può essere trattata efficacemente attraverso varie forme di psicoterapia.

Che cos’è la disposofobia?

Nella pratica clinica si possono incontrare sesso casi di disposofobia, una condizione psicologica caratterizzata da un accumulo compulsivo e disfunzionale di oggetti. Questi oggetti, spesso privi di utilità immediata o significato intrinseco, possono essere di svariata natura: vecchie riviste e giornali, rifiuti, tovaglioli di carta raccolti in ristoranti, pacchetti vuoti di sigarette, abbigliamento usato e persino confezioni vuote di alimenti. La persona affetta da questo disturbo è gravata da una profonda e persistente ansia radicata nella convinzione che ogni oggetto possa rivelarsi indispensabile in un futuro imprecisato.
Questa tendenza all’accumulo non costituisce un semplice tratto di personalità o una preferenza per la raccolta di oggetti ma piuttosto la manifestazione di un disturbo psicologico specifico.
Coloro che soffrono di disposofobia non percepiscono la gravità del loro comportamento. Questa è una distinzione importante da fare: persone che presentano altri disturbi legati al controllo sono invece in grado di riconoscere la natura irrazionale dei loro rituali. Gli accumulatori compulsivi sono invece convinti del valore potenziale o dell’utilità futura degli oggetti che conservano rendendo la rinuncia a questi estremamente difficile o dolorosa.
Questo comportamento, che apparentemente non è guidato da pensieri ossessivi specifici, causa notevole angoscia quando si propone di eliminare anche il più piccolo oggetto dalla loro collezione. È importante sottolineare che spesso sono i membri della famiglia o le persone vicine all’individuo a essere i primi a riconoscere e non tollerare più l’intrusività di queste “collezioni”, portando alla ricerca di un intervento terapeutico.
La disposofobia, quindi, va oltre il semplice attaccamento agli oggetti. Essa rappresenta una lotta interiore profonda, dove il valore attribuito agli oggetti diventa un simbolo di sicurezza, un “paracadute” contro l’incertezza del futuro. La terapia, in questi casi, si focalizza su un duplice obiettivo: comprendere e modificare le convinzioni profonde che alimentano il comportamento di accumulo e sviluppare strategie per gestire l’ansia associata al distacco dagli oggetti. Attraverso un approccio empatico e personalizzato, è possibile aiutare il paziente a riconoscere e affrontare le radici psicologiche della disposofobia facilitando così un progressivo distacco dal bisogno compulsivo di accumulare e conservare.

Quali sono le differenze tra la disposofobia e il semplice collezionismo?

Nel contesto della psicologia clinica, è cruciale distinguere tra la disposofobia e l’hobby del collezionismo, poiché entrambi comportano l’accumulo di oggetti, ma con motivazioni e conseguenze psicologiche marcatamente diverse.
La disposofobia, contrariamente al collezionismo, si caratterizza per una gestione disfunzionale dello spazio fisico e personale. L’individuo che ne soffre tende a riempire l’ambiente in cui vive con una quantità di oggetti che va ben oltre la mera raccolta o il collezionismo arrivando a compromettere significativamente il proprio spazio vitale. Questa “invasione” degli oggetti nel quotidiano dell’accumulatore seriale non lascia spazio per le attività personali creando un ambiente sovraffollato e spesso inabitabile.
Un aspetto distintivo del collezionismo è il senso di orgoglio e soddisfazione che deriva dal possedere e curare la propria collezione. Il collezionista è solitamente lieto di mostrare e discutere dei suoi oggetti raccolti, trovando in essi una fonte di piacere e di identità personale. Al contrario, nella disposofobia prevale un senso di vergogna e disagio. L’individuo affetto da questo disturbo tende a nascondere la propria abitudine all’accumulo: egli evita di parlare delle proprie “collezioni” e spesso si isola per non dover affrontare il giudizio altrui. Questo comportamento rispecchia una consapevolezza, almeno parziale, del carattere disfunzionale e potenzialmente imbarazzante del proprio accumulo.
Inoltre la disposofobia si radica sovente in un bisogno profondo e inconscio di colmare un vuoto emotivo o di fronteggiare ansie e insicurezze personali, mentre il collezionismo può essere una scelta consapevole, basata su interessi specifici o sul piacere estetico. L’accumulo compulsivo non è guidato da una logica di raccolta tematica o di apprezzamento estetico ma piuttosto da un impulso irrazionale e una difficoltà a staccarsi dagli oggetti, indipendentemente dal loro valore reale o immaginato.
Da un punto di vista terapeutico, è fondamentale comprendere queste differenze per formulare un intervento adeguato. Mentre il collezionismo è generalmente una pratica salutare, la disposofobia richiede un approccio terapeutico che miri a indirizzare i problemi sottostanti all’accumulo patologico, come l’ansia, la paura della perdita e la difficoltà nel prendere decisioni relative al distacco dagli oggetti. In tali contesti psicopatologici, l’obiettivo della psicoterapia è quello di guidare l’individuo verso una maggiore consapevolezza delle proprie motivazioni e comportamenti promuovendo strategie più funzionali per gestire le proprie emozioni e il proprio ambiente.

Principali cause e fattori di rischio della disposofobia

La disposofobia, un disturbo caratterizzato dall’accumulo compulsivo di oggetti, è un fenomeno complesso e multifattoriale, la cui eziologia non è ancora completamente compresa. La ricerca suggerisce che una combinazione di fattori genetici, biochimici cerebrali, psicologici ed esperienze di vita stressanti possa contribuire allo sviluppo di questo disturbo. È importante notare che la disposofobia può manifestarsi in persone di qualsiasi età, sesso o condizione economica.
Tipicamente, i sintomi della disposofobia iniziano a emergere in età adolescenziale, tra gli 11 e i 15 anni tendendo ad intensificarsi nel corso del tempo. Nei bambini più piccoli possono manifestarsi tendenze iniziali ad accumulare oggetti come giocattoli rotti o libri obsoleti. Tuttavia è più frequente trovare questa condizione negli anziani rispetto agli adulti più giovani.
Dal punto di vista della personalità si osserva che molte persone con disturbo da accumulo presentano tratti di timidezza e insicurezza. Inoltre, vi è una correlazione significativa tra la disposofobia e la predisposizione familiare: avere un familiare con disposofobia aumenta la probabilità di sviluppare il disturbo.

Traumi, eventi stressanti e disposofobia

Gli eventi stressanti della vita giocano un ruolo cruciale nell’innescare la disposofobia. Esperienze traumatiche come lutti, separazioni un divorzio, lo sfratto o la perdita di beni in un incendio possono scatenare l’accumulo compulsivo che può diventare un meccanismo di coping per affrontare il dolore emotivo o l’ansia. Per l’accumulatore seriale, il possesso di molti oggetti può assumere un significato rassicurante fungendo da difesa contro l’angoscia.
In parallelo, si osserva spesso un isolamento sociale nelle persone con questo disturbo. Nonostante l’accumulo possa rappresentare un tentativo di colmare una carenza affettiva, paradossalmente, esso conduce quasi sempre ad un ulteriore distacco dalle relazioni sociali. Oltre a ciò, la tendenza all’accumulo può essere un sintomo secondario di altri disturbi psichiatrici o neurodegenerativi. L’accumulo compulsivo è frequentemente associato a disturbi della personalità, ma può essere connesso anche a disturbo ossessivo-compulsivo, depressione, disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD), psicosi o demenza. In questi casi, l’accumulo può essere un sintomo di una patologia più ampia che influisce sulla capacità di organizzare e gestire gli oggetti personali.

Quali sono i sintomi del disturbo da accumulo?

La disposofobia presenta un ampio spettro di manifestazioni che possono andare da lievi a gravi. Per alcuni individui questo disturbo può non influenzare significativamente la loro vita quotidiana, mentre per altri può rappresentare un grave ostacolo nelle attività di routine.
Dal punto di vista clinico, la disposofobia si distingue per l’acquisizione e l’accumulo di un elevato numero di oggetti, spesso di scarso valore o utilità apparente. Questo processo di accumulo è frequentemente associato a un senso di piacere immediato e sollievo, ma conduce nel tempo ad un inquietante ingombro degli spazi abitativi. Questo ingombro può trasformare gli ambienti in luoghi angusti, pericolosi e insalubri, dove la mobilità è limitata a stretti passaggi tra ammassi disordinati di oggetti.
Nella vita di chi soffre di disposofobia questo accumulo provoca un disagio significativo, con conseguente compromissione delle normali funzioni quotidiane. Vi è inoltre una marcata resistenza all’idea di eliminare gli oggetti accumulati, percepiti come utili o potenzialmente necessari in futuro.
Un elemento cruciale nella diagnosi di disposofobia è la presenza di un comportamento di “eccessivo accaparramento”. Oltre a non eliminare gli oggetti già posseduti, il paziente può mostrare una compulsione all’acquisizione di ulteriori oggetti, spesso superflui o per i quali non vi è spazio fisico adeguato.
I segni distintivi della disposofobia includono disordine e difficoltà a liberarsi degli oggetti. Nelle abitazioni degli accumulatori seriali, gli oggetti vengono ammassati su tutte le superfici disponibili, come lavelli, sedie e scrivanie. Questo disordine può estendersi oltre gli spazi interni invadendo garage, veicoli e cortili. Questa invasione di oggetti rende alcune aree della casa inutilizzabili per le loro funzioni.
Oltre a ciò, l’accumulatore seriale manifesta un forte attaccamento emotivo ai propri oggetti, con evidente disagio all’idea di farli toccare o prendere in prestito da altri. Si osserva anche una generale difficoltà nell’organizzare gli oggetti che tendono ad essere semplicemente spostati da una pila all’altra, anziché essere eliminati.
Altri comportamenti associati alla disposofobia possono includere l’acquisto compulsivo, spinto magari dalla paura di perdere un “affare”, e la raccolta ossessiva di oggetti particolari. In alcuni casi, il disturbo può manifestarsi anche in comportamenti come la cleptomania.
La disposofobia può condurre ad un isolamento sociale significativo, con potenziali rischi di sviluppare gravi quadri depressivi. Gli ambienti eccessivamente ingombri possono presentare rischi per la salute, come la possibilità di incendi o condizioni igienico-sanitarie precarie. In casi estremi, il disturbo si manifesta attraverso l’accumulo di animali domestici in quantità eccessive, ben oltre la capacità di provvedere adeguatamente a loro mettendo a rischio sia la salute degli animali che quella dell’individuo.
In conclusione, la disposofobia è un disturbo complesso che richiede un approccio terapeutico multidimensionale, mirato a comprendere e trattare le cause sottostanti, oltre a fornire strategie per gestire l’accumulo e le sue conseguenze sulla vita dell’individuo.

Come capire se si soffre di disposofobia?

Quando emerge il sospetto che un proprio congiunto, o noi stessi, possiamo essere affetti da un disturbo di disposofobia, è di fondamentale importanza consultare un professionista della salute mentale con competenze specifiche nel trattamento di tali disturbi.
Esso può essere uno psicologo on uno psichiatra e può fornire una valutazione psicologica dettagliata e accurata, fondamentale per comprendere la natura e la gravità del problema.
La disposofobia, riconosciuta nel “Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali” (DSM-5), è caratterizzata da un comportamento compulsivo di accumulo di oggetti. Questo disturbo viene identificato principalmente attraverso una serie di comportamenti e sintomi specifici. Tra questi, il più evidente è la tendenza a riempire gli spazi abitativi con un numero eccessivo di beni, spesso di scarso valore o utilità. Questi oggetti non vengono solo accumulati ma anche tenuti con un’insistenza tale che l’individuo diventa incapace di separarsene o di disfarsene, nonostante la loro inutilità evidente.
Un altro aspetto distintivo della disposofobia è l’ingombro significativo degli spazi abitativi, tale da ostacolare l’uso normale delle abitazioni. Questo ingombro può essere così estremo da impedire attività quotidiane come cucinare, dormire o muoversi liberamente all’interno della casa. Inoltre, è frequente osservare una difficoltà nel restituire oggetti presi in prestito. Questo fenomeno è dovuto all’eccessivo attaccamento a tali oggetti.
Dal punto di vista clinico, la disposofobia è spesso associata ad altre condizioni psicologiche. Individui con disturbo ossessivo-compulsivo, depressione o disturbi d’ansia possono essere più inclini a sviluppare comportamenti di accumulo patologico. Tuttavia, è importante sottolineare che nella maggior parte dei casi la disposofobia non è secondaria ad altre condizioni mediche, come lesioni cerebrali o altre patologie neurologiche.

Curare la disposofobia: l’importanza della diagnosi e del trattamento

La diagnosi e il trattamento della disposofobia richiedono un approccio che tenga conto della soggettività dell’individuo e della sua personalissima modalità di vivere e affrontare il disturbo. Nella stragrande maggioranza dei casi è necessario ricorrere ad un percorso psicologico o ad un percorso psicologico online.
La terapia può includere interventi psicoterapeutici, come la psicoterapia a orientamento psicodinamico e la terapia cognitivo-comportamentale, mirata a modificare i comportamenti e i pensieri disfunzionali che alimentano il disturbo di accumulo.
Nelle condizioni più severe è inoltre importante prendere in considerazione l’intervento di un team multidisciplinare, che può includere psicologi, psichiatri e altri professionisti della salute, per affrontare le varie sfaccettature del disturbo e fornire un supporto completo al paziente. In questo contesto, il coinvolgimento dei familiari può essere cruciale per comprendere le dinamiche familiari che possono influenzare il disturbo e per offrire supporto nel processo di trattamento e recupero.

 

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