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Scritto dal Dott. Davide Caricchi
Scritto il 29 Mag, 2024
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La motivazione intrinseca

Che cos’è la motivazione intrinseca? In cosa si differenzia dalla motivazione estrinseca? In generale, è importante tenere a mente che la motivazione è una componente di vitale importanza per portare a compimento i nostri progetti, i nostri sogni e dare un senso alla nostra esistenza. Ma quando si concretizza la motivazione intrinseca?

La motivazione intrinseca si manifesta quando un individuo si impegna in un’attività per il puro piacere e soddisfazione che essa comporta, senza la necessità di ottenere ricompense esterne tangibili. Questo tipo di motivazione, definita come motivazione intrinseca, emerge quando percepiamo un’attività come un’opportunità per esplorare nuove competenze, acquisire conoscenze e realizzare il nostro potenziale personale. In tali circostanze, la spinta a completare il compito deriva da un genuino interesse e piacere intrinseco verso l’attività stessa.

Quando una persona è guidata dalla motivazione intrinseca, trova il compito intrinsecamente gratificante e divertente. Questo stato psicologico permette all’individuo di dedicarsi all’attività senza la necessità di incentivi esterni o pressioni. La motivazione intrinseca, quindi, non solo facilita l’apprendimento e la crescita personale ma riduce anche la dipendenza da stimoli esterni promuovendo un senso di autonomia e autoefficacia.

La motivazione intrinseca rappresenta un potente “motore” che spinge gli individui a impegnarsi in attività per il semplice fatto che le trovano interessanti e appaganti in sé stesse. Questo tipo di motivazione, essendo radicata nel desiderio interno di esplorare e apprendere, risulta particolarmente efficace nel promuovere la soddisfazione personale e la realizzazione del proprio potenziale.

Che cos’è la motivazione intrinseca nello specifico?

Quando un individuo si impegna in un’attività semplicemente per il piacere che essa comporta, si può affermare che è mosso da una motivazione intrinseca. In questo contesto, le ragioni che spingono una persona a compiere determinate azioni nascono esclusivamente da una spinta interna, senza la necessità di ottenere ricompense esterne. La motivazione intrinseca si distingue proprio per la sua natura autonoma. In tale contesto il comportamento viene guidato dal desiderio interno di provare soddisfazione e piacere.

Le attività che suscitano motivazione intrinseca offrono “ricompense” e gratificazioni intrinseche di grande valore, come le emozioni positive che emergono durante l’esperienza stessa. Ad esempio, una persona può provare una profonda gioia nel giocare a tennis con gli amici, nel trascorrere del tempo in montagna o nel praticare una professione che ama veramente. Queste esperienze sono intrinsecamente gratificanti e alimentano la motivazione intrinseca.

Inoltre, la motivazione intrinseca può derivare dal significato che una persona trova nelle sue azioni, come quando partecipa a eventi di volontariato o svolge attività ludiche e ricreative. Sentirsi parte di qualcosa di significativo contribuisce a rafforzare la motivazione intrinseca, poiché le azioni sono percepite come intrinsecamente valide e gratificanti.

Un altro aspetto fondamentale della motivazione intrinseca riguarda la percezione che il proprio lavoro stia producendo effetti positivi sia per se stessi che per la collettività. Questo alimenta ulteriormente la motivazione intrinseca.

Apprendere nuove competenze rappresenta un’altra fonte di motivazione intrinseca. L’acquisizione di nuove abilità, che sia una nuova competenza lavorativa o un modo più efficace di eseguire compiti già noti, offre una gratificazione intrinseca che stimola l’impegno e la dedizione.

Infine, diventare più abili in un compito e migliorare le proprie capacità personali costituisce una fonte significativa di motivazione intrinseca. L’affinamento delle abilità e la crescita personale sono esperienze intimamente gratificanti che promuovono un senso di realizzazione e soddisfazione personale.

Recentemente, anche grazie alla diffusione dello smart working, negli ambienti lavorativi si sta sempre più riconoscendo che una motivazione basata esclusivamente su ricompense monetarie può risultare insufficiente. La comprensione della motivazione intrinseca e il suo potenziamento sono diventati elementi centrali per promuovere il benessere e la produttività nei contesti professionali.

Motivazione intrinseca: riflessioni di natura teorica

Numerose teorie sono state proposte per spiegare il fenomeno della motivazione intrinseca e il suo funzionamento. Alcuni studiosi sostengono che tutti i comportamenti umani siano guidati da ricompense esterne come denaro, status o cibo.

Steven Reiss della Ohio State University afferma che le motivazioni umane non possono essere rigidamente classificate in categorie distinte e etichettate come positive o negative. Egli sostiene che suddividere le diverse esigenze e motivazioni umane in sole due categorie e affermare che un tipo di motivazione sia superiore all’altro non trova riscontro nelle evidenze empiriche. Secondo Reiss, non esistono prove concrete dell’esistenza della motivazione intrinseca.

Tuttavia, le osservazioni empiriche indicano che nei comportamenti intrinsecamente motivati, la ricompensa risiede nell’attività stessa. La teoria più accreditata sulla motivazione intrinseca si basa inizialmente sui bisogni e le pulsioni fondamentali degli individui. Bisogni biologici come la fame, la sete e il sesso sono essenziali per la sopravvivenza e il benessere fisico. Analogamente a questi bisogni biologici, gli individui possiedono bisogni psicologici che devono essere soddisfatti per favorire lo sviluppo e il benessere.

Tra questi bisogni psicologici fondamentali si annoverano la necessità di competenza, autonomia e relazione. La competenza si riferisce al desiderio di sentirsi efficaci e capaci nelle proprie azioni, l’autonomia riguarda il bisogno di sentirsi liberi di fare scelte e prendere decisioni indipendenti, mentre la relazione concerne il bisogno di sentirsi connessi e in armonia con gli altri.

La motivazione intrinseca non si limita alla semplice soddisfazione di questi bisogni psicologici ma implica anche la ricerca e il coinvolgimento in attività che risultano stimolanti, interessanti e gratificanti di per sé. Questo tipo di motivazione spinge gli individui a impegnarsi in attività per il puro piacere e la soddisfazione che esse offrono, indipendentemente dalla presenza di ricompense esterne.

In sintesi, la motivazione intrinseca rappresenta una forma di motivazione che trova la sua ragion d’essere nell’attività stessa e nella soddisfazione interna che essa comporta. Essa è alimentata dal desiderio di soddisfare bisogni psicologici fondamentali come la competenza, l’autonomia e la relazione, e si manifesta attraverso l’impegno in attività che risultano intrinsecamente gratificanti e significative per l’individuo.

Differenze tra motivazione intrinseca e motivazione estrinseca

La motivazione intrinseca, come suggerisce il termine stesso, è una forma di motivazione che nasce dall’interno dell’individuo. Questa forma di motivazione si manifesta quando ci si impegna in un’attività senza la necessità di ricevere ricompense esterne, ma semplicemente perché si prova piacere nel compierla. La motivazione intrinseca, quindi, è presente ogni volta che l’azione svolta è intrinsecamente gratificante per l’individuo.

Quando una persona è mossa da motivazione intrinseca, si impegna in un’attività perché essa offre soddisfazione personale. In altre parole, l’attività è considerata gratificante di per sé, sia perché è divertente, stimolante o perché contribuisce alla crescita professionale.

Gli obiettivi associati a queste attività provengono dall’interno dell’individuo e sono percepiti come rilevanti e significativi, come ad esempio imparare a suonare il pianoforte. Quando tali obiettivi vengono raggiunti, l’individuo prova un senso di benessere che non richiede ulteriori ricompense esterne soddisfacendo i bisogni psicologici di base di autonomia, competenza e relazione. Il motore principale della motivazione intrinseca è, dunque, la crescita personale.

In contrasto, la motivazione estrinseca si verifica quando un’attività viene svolta per ottenere una ricompensa esterna. Questo tipo di motivazione implica fare qualcosa per ricevere qualcosa in cambio, come una promozione o una somma di denaro, oppure per evitare conseguenze negative, come la perdita del lavoro.

Nella motivazione estrinseca, l’attività viene svolta per raggiungere un risultato specifico che non soddisfa i bisogni psicologici di base come accade con la motivazione intrinseca. Gli obiettivi sono orientati verso guadagni esterni, come denaro, fama o potere e il “motore” principale non è la crescita personale ma l’ottenimento di una ricompensa.

Le attività intrinsecamente motivate sono quelle che le persone svolgono per il proprio bene e per la soddisfazione interna che esse offrono, piuttosto che per ricevere ricompense esterne o evitare punizioni. La motivazione intrinseca è quindi una forza interna che guida l’individuo a impegnarsi in attività gratificanti per il semplice piacere di farle promuovendo la crescita personale e il benessere psicologico.

Alla base della motivazione intrinseca ed estrinseca

Ogni individuo possiede caratteristiche uniche che determinano la propria motivazione. Tale motivazione, pertanto, varia da persona a persona. Alcuni possono essere intrinsecamente motivati da un compito specifico trovando in esso una fonte di piacere e soddisfazione interna. Altri, al contrario, necessitano di una motivazione estrinseca per completare la medesima attività, spinti da ricompense esterne.

Sebbene entrambe le forme di motivazione possano risultare efficaci, la ricerca indica che le ricompense estrinseche devono essere utilizzate con cautela. Questo accorgimento è fondamentale per evitare l’effetto di giustificazione eccessiva, fenomeno in cui le ricompense esterne possono indebolire la motivazione intrinseca se utilizzate inappropriatamente o eccessivamente.

Per esempio, le ricompense esterne possono perdere il loro valore quando vengono applicate a un compito già intrinsecamente motivante. In alcune situazioni, gli individui possono addirittura percepire tali ricompense come una forma di corruzione riducendo così la loro motivazione intrinseca. Questo effetto di giustificazione eccessiva ha ispirato numerosi studi focalizzati su come aiutare gli studenti a raggiungere il loro pieno potenziale.

I ricercatori hanno esplorato come la tempistica delle ricompense estrinseche influenzi la motivazione intrinseca e hanno scoperto che una ricompensa immediata per iniziare un’attività aumenta l’interesse e l’impegno. È cruciale notare che diversi fattori possono determinare se la motivazione intrinseca viene potenziata o diminuita da ricompense esterne.

La rilevanza e il significato attribuiti a un evento giocano un ruolo determinante. Ad esempio, un atleta può vedere il primo premio come una conferma delle proprie abilità, mentre altri potrebbero percepire lo stesso premio come un qualcosa di superfluo o iniquo.

L’importanza attribuita alle caratteristiche di un evento influisce sul modo in cui una ricompensa esterna influenzerà la motivazione intrinseca di un individuo a partecipare all’attività. Nei contesti lavorativi, la produttività può essere incrementata tramite ricompense estrinseche come bonus, ma la qualità effettiva del lavoro è influenzata da fattori intrinseci, come la creatività.

Quando un individuo trova un’attività gratificante, interessante e stimolante, è più probabile che emergano nuove idee e soluzioni creative. È ampiamente riconosciuto che le persone siano più creative e produttive quando sono mosse da motivazione intrinseca.

Comprendere i fattori che favoriscono la motivazione intrinseca è essenziale per apprezzarne il funzionamento e l’utilità. Questi fattori includono:

la curiosità, che spinge all’esplorazione e all’apprendimento per il puro piacere di acquisire nuove conoscenze e abilità; il senso di sfida, che aiuta a lavorare ad un livello ottimale per raggiungere obiettivi significativi;

il controllo, che ha origine dal desiderio di gestire ciò che accade e di prendere decisioni influenti sul risultato finale;

il riconoscimento, poiché l’apprezzamento dei propri sforzi da parte degli altri soddisfa un bisogno innato;

la cooperazione, che soddisfa il bisogno di appartenenza e genera soddisfazione personale nel collaborare con gli altri per obiettivi comuni;

la concorrenza, che rappresenta una sfida e aumenta l’importanza data al fare bene;

la fantasia, che utilizza immagini mentali o virtuali per stimolare la voglia di svolgere un’attività, come in un gioco che richiede di risolvere problemi per avanzare di livello.

In sintesi, la motivazione intrinseca è influenzata da una serie di fattori interni e la comprensione di questi elementi può aiutare a promuovere comportamenti e atteggiamenti positivi in vari contesti, dal lavoro alla scuola, contribuendo a una crescita personale e professionale significativa.

Motivazione intrinseca: alcuni esempi

La motivazione intrinseca è un concetto fondamentale in psicologia perché ci permettere di comprendere in che modo un individuo è spinto a impegnarsi in un’attività per il semplice piacere che essa comporta, senza la necessità di ricompense esterne.

Come già accennato, questo tipo di motivazione è strettamente legato alla soddisfazione di bisogni psicologici di base come l’autonomia, la competenza e la relazione. Vediamo ora alcuni esempi concreti di come la motivazione intrinseca si può manifestare nelle diverse situazioni della vita quotidiana.

Uno degli esempi più classici di motivazione intrinseca si osserva nel contesto educativo. Uno studente può essere motivato a studiare una materia specifica non perché deve ottenere un buon voto ma perché trova il contenuto interessante e stimolante. Ad esempio, un appassionato di biologia potrebbe dedicare ore allo studio degli ecosistemi semplicemente per la curiosità e il desiderio di comprendere meglio la Terra. In questo caso, l’apprendimento stesso è la ricompensa, e l’attività di studio è intrinsecamente motivante.

Un altro esempio di motivazione intrinseca si può trovare nelle attività creative. Un pittore che dipinge per il puro piacere di esprimere le proprie emozioni e idee attraverso l’arte sperimenta una forte motivazione intrinseca. Non è guidato dal desiderio di vendere le sue opere o di ricevere riconoscimenti ma dall’amore per il processo creativo e dalla soddisfazione personale che ne deriva. La stessa dinamica si applica a scrittori, musicisti e altri artisti che trovano gioia e appagamento nella loro arte.

Anche nello sport si possono osservare numerosi esempi di motivazione intrinseca. Un corridore che si allena ogni giorno non per vincere medaglie o premi ma per il piacere di correre e per il benessere fisico e mentale che ne deriva, è un esempio perfetto di motivazione intrinseca. La corsa diventa un’attività gratificante di per sé, indipendentemente dai risultati esterni.

Nel contesto lavorativo, la motivazione intrinseca può essere riscontrata in un dipendente che trova soddisfazione nel risolvere problemi complessi e nel migliorare i processi aziendali. Questo individuo è spinto dalla sfida intellettuale e dal desiderio di contribuire positivamente all’organizzazione, piuttosto che da promozioni o aumenti di stipendio. La sensazione di realizzazione e la crescita personale che derivano dal lavoro sono sufficienti a mantenere alta la motivazione.

Infine, un ulteriore esempio di motivazione intrinseca si manifesta nelle attività di volontariato. Una persona che dedica il proprio tempo libero ad aiutare gli altri, senza aspettarsi nulla in cambio, sperimenta una profonda motivazione intrinseca. Il senso di gratificazione e di significato che deriva dal supportare la comunità e dal fare la differenza nella vita degli altri è un potente elemento motivante che spinge l’individuo a continuare il proprio impegno volontario.

In conclusione, la motivazione intrinseca rappresenta una forza potente e sostenibile che può guidare gli individui a impegnarsi in attività che trovano personalmente gratificanti e significative. Che si tratti di studio, arte, sport, lavoro o volontariato, la motivazione intrinseca è essenziale per promuovere il benessere e la realizzazione personale.

Attraverso la soddisfazione dei bisogni psicologici di autonomia, competenza e relazione, la motivazione intrinseca alimenta un impegno autentico e duraturo nelle attività scelte contribuendo in modo significativo al benessere psicologico e alla crescita individuale.

Motivazione intrinseca in psicoterapia

La motivazione intrinseca, concetto centrale nel campo della psicologia, rappresenta un elemento cruciale anche nel contesto della psicoterapia. Questa forma di motivazione si riferisce a un impulso interno che spinge gli individui a intraprendere attività per il puro piacere e soddisfazione che esse comportano, senza la necessità di ricompense esterne. In psicoterapia, la comprensione e il potenziamento della motivazione intrinseca possono avere implicazioni significative per il processo terapeutico e il benessere del paziente.

Innanzitutto, la motivazione intrinseca può essere vista come un indicatore del livello di autonomia e autoefficacia di un paziente. Quando un individuo è motivato intrinsecamente a partecipare alla terapia, è probabile che percepisca un senso di controllo e responsabilità personale nei confronti del proprio percorso terapeutico. Questo senso di autonomia è essenziale per l’efficacia della terapia, poiché aumenta l’impegno e la partecipazione attiva del paziente.

La motivazione intrinseca può quindi favorire una maggiore apertura e una forza di volontà più profonda nell’esplorare e affrontare i problemi personali. Questo promuove così cambiamenti più duraturi e significativi.

Un altro aspetto cruciale della motivazione intrinseca in psicoterapia riguarda la sua capacità di sostenere il paziente attraverso i momenti difficili del processo terapeutico. Un percorso psicologico o un percorso psicologico online spesso implica l’affrontare esperienze emotivamente dolorose e richiede un impegno costante nel lavorare su aspetti complessi della propria vita.

Quando la motivazione del paziente è intrinseca, il piacere derivante dal processo di “auto-scoperta” e miglioramento personale può servire da potente fonte di resilienza. La motivazione intrinseca alimenta una spinta interna che aiuta i pazienti a perseverare nonostante le difficoltà mantenendo alta la motivazione nel lungo termine.

Inoltre, la motivazione intrinseca può influenzare positivamente la relazione terapeutica. Una motivazione intrinseca forte da parte del paziente contribuisce a costruire una solida alleanza terapeutica. Il terapeuta può quindi lavorare più efficacemente, in quanto il paziente è più propenso a partecipare attivamente e a condividere apertamente le proprie esperienze e sentimenti. Questa dinamica facilita un ambiente terapeutico di fiducia e rispetto reciproco, essenziale per il successo del trattamento.

Un ulteriore beneficio della motivazione intrinseca in psicoterapia è la promozione di un cambiamento sostenibile nel comportamento e nel modo di viversi e percepirsi.

Quando i pazienti sono motivati intrinsecamente, è più probabile che cambiamenti a cui giungono si mantengano nel tempo. Questo perché tali cambiamenti sono guidati da un desiderio interno di miglioramento personale piuttosto che dalla pressione di fattori esterni.

La motivazione intrinseca incoraggia i pazienti a sviluppare abitudini e comportamenti che sono allineati con i loro valori e interessi profondi rendendo più facile per loro mantenere questi cambiamenti sul lungo periodo.

La motivazione intrinseca gioca un ruolo fondamentale nella prevenzione delle ricadute. Quando i pazienti sviluppano una forte motivazione intrinseca, sono meglio equipaggiati per affrontare le sfide future senza ricadere in vecchi schemi di comportamento.

La capacità di trovare soddisfazione e significato nelle attività quotidiane e nei progressi personali fornisce una solida base per il mantenimento del benessere mentale. La motivazione intrinseca, quindi, non solo supporta il processo terapeutico ma sostiene anche la crescita personale e la resilienza a lungo termine.

In conclusione, la motivazione intrinseca è un elemento chiave in psicoterapia che influenza positivamente l’impegno del paziente, la relazione terapeutica e la sostenibilità del cambiamento.

I terapeuti che riconoscono e coltivano la motivazione intrinseca nei loro pazienti possono facilitare un percorso terapeutico più efficace e gratificante. Questo approccio promuove non solo il successo a breve termine della terapia ma anche il benessere e la crescita personale del paziente a lungo termine offrendo strumenti per affrontare le sfide della vita con resilienza e autoefficacia.

 

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