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Scritto dal Dott. Davide Caricchi
Scritto il 11 Apr, 2024
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La promiscuità sessuale

In qualità di psicologo, psicoterapeuta e psicologo online mi è capitato talvolta di confrontarmi con problematiche di promiscuità sessuale: in tutte le situazioni cliniche in questione che presentavano connotazioni patologiche e di sofferenza psichica (non quelle funzionali al proprio benessere psicofisico!), il problema non si presentava mai come un qualcosa di semplice o banale bensì come il frutto di complessi disagi psicologici che affondavano le radici nella storia di vita del paziente e nelle dinamiche relazionali del passato.
Cerchiamo dunque di entrare nel merito del fenomeno psichico della promiscuità sessuale, fenomeno che si colloca lungo un continuum che va dal vivere la propria vita sessuale in maniera gioiosa e appagante alle condizioni di grave compulsività sessuale che incidono in maniera significativa sulla qualità di vita della persona.

Definizione di promiscuità sessuale

Il termine “promiscuità sessuale” si riferisce a una modalità comportamentale caratterizzata da una serie di pratiche sessuali con molteplici partner, spesso senza il mantenimento di un legame affettivo stabile e duraturo con gli stessi.
Comprensione e riconoscibilità di tale comportamento possono essere ostacolate da vari fattori tra cui una certa reticenza da parte della persona ad ammettere apertamente a se stessi tali condotte, nonché le norme socioculturali che possono non penalizzare esplicitamente questa pratica, a condizione che essa non venga esplicitamente esibita in contesti pubblici.

La promiscuità sessuale è un fenomeno che, nonostante le sue molteplici manifestazioni e interpretazioni, solleva questioni significative riguardo ai potenziali rischi associati. È importante interrogarsi sul significato autentico e profondo della promiscuità sessuale. Questo termine, infatti, può abbracciare una varietà di comportamenti e, a seconda del contesto e delle circostanze personali, la sua identificazione può non risultare immediata. Tuttavia, quando il comportamento promiscuo assume connotazioni patologiche, esso può innescare complicazioni non trascurabili sia nel tessuto delle relazioni sociali che nella salute individuale includendo conseguenze sia fisiche che emotive.

E’ fondamentale considerare la promiscuità sessuale non solo come il risultato di comportamenti sessuali liberi e disinibiti ma anche valutarne le implicazioni più ampie. Le dinamiche di promiscuità sessuale possono infatti configurarsi come rischiose quando portano a rapporti frequenti e non protette, esponendo gli individui a malattie sessualmente trasmissibili e influenzando negativamente il loro benessere psico-emotivo.
Inoltre, la promiscuità sessuale può essere sintomatica di altre problematiche psicologiche, quali la ricerca di approvazione o la bassa autostima che meritano di essere indagate con sensibilità e competenza professionale.

La promiscuità sessuale rappresenta un comportamento che solleva questioni complesse e articolate. Essa merita un’analisi ponderata che consideri non solo le manifestazioni esteriori del comportamento stesso ma anche le sue radici psicologiche e le sue conseguenze a lungo termine sulla salute e sulle relazioni sociali. Identificare e affrontare adeguatamente la promiscuità sessuale richiede quindi un approccio competente, sensibile e personalizzato, attento alle specificità del contesto e della persona.

Che cos’è la promiscuità sessuale?

Nell’ambito della psicologia clinica, la “promiscuità sessuale” viene interpretata come l’instaurazione di rapporti sessuali frequenti e con numerosi partner, spesso selezionati senza criteri distintivi e finalizzati alla soddisfazione personale immediata. Questa pratica non solo si manifesta attraverso una varietà di comportamenti sessuali ma anche in un contesto di assenza di criterio nella scelta dei partner. Questo ci fa capire come in tali contesti si punti prevalentemente alla ricerca di gratificazione personale anziché ad una connessione emotiva o affettiva stabile e significativa.

La promiscuità sessuale risente ahimè dei pregiudizi e dei contesti e pertanto va spesso incontro a interpretazioni e reazioni diverse che si basano genere sessuale: è spesso più socialmente tollerata, se non a volte addirittura valorizzata nel contesto maschile, mentre tende a suscitare valutazioni morali più severe o pregiudizi negativi quando sono le donne ad adottare comportamenti di promiscuità sessuale. Questa disparità di trattamento riflette norme socio-culturali radicate e asimmetriche riguardo l’espressione della sessualità femminile e maschile.

Dal punto di vista clinico, è essenziale sottolineare che la promiscuità sessuale può occasionalmente essere un indicatore di disturbi psicologici sottostanti: comportamenti sessuali promiscui e indiscriminati possono emergere come manifestazioni di episodi maniacali, abuso di sostanze e disturbi della personalità come quelli borderline, narcisistico, o antisociale. Questi pattern possono riflettere non solo tentativi di auto-soddisfazione ma anche strategie maladattive di coping per mitigare disagi psichici o emotivi più profondi.
Riconoscere la linea di demarcazione tra una vita sessuale attiva e variegata e la promiscuità sessuale patologica non è sempre immediato. La comprensione e l’identificazione di comportamenti sessualmente promiscui patologici richiede un’analisi attenta delle cause, delle circostanze e delle conseguenze associate a tali pratiche.

Indicatori di una possibile patologia possono includere una persistente incapacità di stabilire connessioni emotive significative, la ricerca compulsiva di nuovi partner, o l’espressione di rimorso o disagio post-coito. In tali contesti, è consigliabile ricorrere all’aiuto di uno psicoterapetua capace di offrire una valutazione professionale e di guidare l’individuo verso un percorso terapeutico adeguato.
La promiscuità sessuale può estendersi ben oltre il semplice atto fisico implicando dinamiche psicologiche complesse che meritano un’esplorazione approfondita. Questa esplorazione può rivelare non solo le preferenze sessuali dell’individuo ma anche potenziali aree di vulnerabilità psicologica che necessitano di intervento clinico. La distinzione tra espressioni sessuali libere e promiscuità sessuale patologica è cruciale per garantire il benessere psicologico e relazionale dell’individuo.

Promiscuità sessuale e psicopatologia

Nel contesto della psicologia clinica, la promiscuità sessuale può essere considerata sotto diversi aspetti, specialmente quando si tramuta in un comportamento patologico che porta l’individuo a rimanere sistematicamente insoddisfatto e continuamente alla ricerca di nuovi partner. Tale modalità comportamentale non solo riflette un possibile impulso compulsivo ma può anche aggravarsi diventando una fonte significativa problemi psicologici e fisici.

La promiscuità sessuale patologica si manifesta quando il soggetto non trova piacere duraturo nelle relazioni intime e rimane assorbito da un ciclo ripetitivo di incontri sessuali brevi e superficiali. Questo può sfociare in significative complicazioni psicologiche tra cui depressione, autoisolamento, difficoltà nell’instaurare legami affettivi stabili e significativi. Inoltre, in scenari più gravi, il sesso promiscuo può portare a dipendenze sia da sostanze che comportamentali. Il sesso promiscuo può diventare infatti un modo disfunzionale di gestire il disagio emotivo sottostante o di compensare sensazioni di vuoto interiore.

Dal punto di vista della salute pubblica, un risvolto preoccupante della promiscuità sessuale è senza dubbio rappresentato dal rischio elevato di trasmissione di malattie sessualmente trasmissibili (MST), incluso l’HIV. L’Istituto Superiore di Sanità evidenzia che una quota significativa delle nuove infezioni da HIV è attribuibile a rapporti sessuali non protetti, un comportamento rischioso che è spesso associato al sesso promiscuo senza precauzioni appropriate.
È importante notare che non tutti gli individui che hanno molteplici partner sessuali soffrono di problemi psicologici; la promiscuità sessuale diventa particolarmente problematica quando è sintomatica di altri disturbi psicologici.
La presenza di estrema impulsività in questi comportamenti aumenta ulteriormente il rischio di contrarre MST, dato che la selezione dei partner tende a essere meno cauta e le misure preventive durante i rapporti sessuali vengono spesso trascurate.
Inoltre, la promiscuità sessuale può anche coesistere con l’abuso di sostanze, come alcol e droghe, complicando ulteriormente il quadro clinico del paziente. L’uso di sostanze può alterare la capacità di giudizio critico e favorire comportamenti sessuali rischiosi, entrambi fattori che contribuiscono alla promiscuità sessuale patologica.

La promiscuità sessuale patologica non è semplicemente un’abitudine sessuale, essa può rappresentare un indicatore di potenziali fragilità psicologiche che necessitano di attenzione clinica. È cruciale per i professionisti della salute mentale riconoscere i segnali di allarme e intervenire appropriatamente offrendo supporto terapeutico per affrontare sia le cause profonde del comportamento sia le sue manifestazioni, al fine di promuovere una salute sessuale e psicologica ottimale.

Comprendere il comportamento sessuale promiscuo

Determinare se la promiscuità sessuale costituisca un problema o meno non è necessariamente complesso; spesso, una riflessione personale attenta e genuina può già fornire indicazioni significative. Tuttavia, in alcuni casi, questo non è fattibile in quanto non si è più in grado di valutare in maniera obiettiva le proprie condotte sessuali. Comprendere la propria condotta sessuale richiede introspezione e la capacità di valutare le proprie motivazioni e reazioni emotive di fronte alle esperienze sessuali.
Innanzitutto, è fondamentale chiedersi: la ricerca di nuovi partner sessuali è caratterizzata da ansia? Si manifesta come un bisogno impellente la cui insoddisfazione provoca malessere? Questi sono segnali che potrebbero indicare che la promiscuità sessuale potrebbe non essere solo una scelta deliberata ma piuttosto un tentativo di compensare bisogni emotivi non soddisfatti e di conflitti psicologici sottostanti.
Inoltre, se la promiscuità sessuale è vissuta in segreto, con sensi di colpa o vergogna, e specialmente se si tende a nasconderla a un partner stabile, essa può suggerire la presenza di conflitti interni o di un disagio psicologico più profondo. Il sentirsi disprezzati o colpevoli dopo un incontro sessuale casuale può riflettere conflitti interni e auto-percezioni negative che meritano attenzione clinica.
Se, d’altro canto, il sesso promiscuo è vissuto in maniera serena, con piacere e senza rischi per la salute (ossia adottando le dovute precauzioni contro le malattie sessualmente trasmissibili), il fenomeno in sé non rappresenta un problema. Il punto cruciale è la consapevolezza e la gestione responsabile della propria vita sessuale, inclusa la trasparenza con i partner e l’assenza di conseguenze negative sulla propria salute mentale.

Un comportamento sessualmente promiscuo può diventare problematico quando serve a mascherare o a compensare insoddisfazioni in altre aree della vita, o quando è la manifestazione di disturbi psicologici non risolti, come traumi passati, sindromi di abbandono o disturbi dissociativi. In questi casi, è essenziale rivolgersi ad un professionista della salute mentale.
La promiscuità sessuale richiede quindi un esame critico non solo delle pratiche sessuali ma anche delle motivazioni e delle emozioni che le accompagnano. Se vi sono indicatori di disagio, quali compulsività e pratiche rischiose, è importante considerare un supporto terapeutico. Questo dovrebbe essere perseguito senza remore o imbarazzi, con l’obiettivo di migliorare la propria qualità di vita e ritrovare un equilibrio emotivo sano.
Pertanto, mentre la promiscuità sessuale può essere un’espressione di libertà personale e fonte di piacere, è cruciale valutarla nel contesto della propria salute emotiva e fisica complessiva.

La sessualità, quando espressa in modo consapevole e sicuro, offre benefici, inclusi quelli “antistress” legati al rilascio di neurotrasmettitori che promuovono il benessere. Tuttavia, è di vitale importanza monitorare che tale libertà non si trasformi in fonte di problemi più gravi sia a livello psicologico sia fisico.

Che cos’è il sesso occasionale?

Passiamo ora all’analisi di un fenomeno che può far parte della vita di un individuo e che può essere funzionale al suo benessere psicofisico: il sesso occasionale.
Il sesso occasionale, o “hooking up”, è una forma di interazione intima che si verifica tra individui che non mantengono una relazione sentimentale stabile o di lungo termine. Questo tipo di attività sessuale è caratterizzata principalmente dalla ricerca del piacere fisico senza l’intenzione di sviluppare legami emotivi duraturi o impegni reciproci. La promiscuità sessuale in questo contesto si riferisce all’esplorazione di connessioni fisiche transitorie, spesso percepite come liberatorie o sperimentali, che non implicano aspettative future tra i partner.

Storicamente, la pratica del sesso occasionale ha visto una notevole evoluzione e, nella società contemporanea, tende ad essere vista come una norma piuttosto che un’eccezione. Questo cambiamento riflette come siano cambiate le norme culturali e sociali riguardanti la libertà sessuale, con un’accettazione crescente del “sesso libero” come componente valida e riconosciuta dell’espressione personale e della soddisfazione sessuale. Tali incontri non sono più marginalizzati o stigmatizzati come esempi di promiscuità sessuale impropria ma sono frequentemente interpretati come espressioni di autonomia personale e scelta consapevole, svincolate dalle tradizionali aspettative di relazioni romantiche o di lungo termine.

In sintesi, il sesso occasionale rappresenta una modalità attraverso la quale individui adulti possono esplorare la propria sessualità in maniera consensuale e non vincolante approfittando della libertà di non instaurare legami sentimentali permanenti. Questo fenomeno è indicativo di un cambiamento più ampio nella percezione sociale del sesso e delle relazioni, segnalando un’evoluzione verso una maggiore apertura e accettazione delle varie forme di espressione sessuale.

Sesso occasionale e pregiudizi legati al genere

Nonostante il sesso occasionale sia una pratica ampiamente diffusa nella società contemporanea, persistono significative disparità di genere nell’esperienza emotiva associata a tale pratica, largamente influenzate da fattori culturali e sociali.
In particolare, le differenze tra maschi e femmine si manifestano prevalentemente nel modo in cui ciascun genere vive il “giorno dopo” un incontro sessuale non romantico. Mentre i maschi tendono a riportare sentimenti di orgoglio e soddisfazione derivanti da avventure di una notte, per le femmine il vissuto post-evento è frequentemente contrassegnato da sensi di colpa, vergogna e pentimento.
Questa differenza può essere attribuita ad una “sovrastruttura” di stereotipi di genere ancora radicata nella nostra società che condiziona profondamente le percezioni e le aspettative riguardo il comportamento sessuale maschile e femminile. Da un lato, la promiscuità sessuale maschile è spesso vista non solo come socialmente accettabile ma addirittura come un simbolo di prestigio e virilità; dall’altro, la promiscuità sessuale femminile è generalmente stigmatizzata, vista come indecorosa e motivo di disonore.
Ecco che quindi la promiscuità sessuale, quando esplorata dalle donne, è frequentemente soggetta a valutazioni negative che possono influenzare negativamente l’autopercezione e il benessere emotivo delle stesse. Questo squilibrio tra maschi e femmine non solo perpetua stereotipi obsoleti ma può anche ostacolare il progresso verso una vera eguaglianza di genere nelle espressioni di libertà sessuale.

Nella pratica clinica di psicologi clinici e terapeuti, è fondamentale lavorare per destrutturare questi pregiudizi e promuovere un approccio più equilibrato e sano verso il sesso occasionale. Ciò implica educare e sensibilizzare su una visione del sesso che rispetti le scelte individuali e promuova un’esperienza liberatoria e positiva, libera da dinamiche di colpevolizzazione e vergogna, indipendentemente dal genere.
La promiscuità sessuale, se vissuta in maniera consensuale e sicura, non dovrebbe essere fonte di biasimo ma di comprensione e accettazione nel contesto di una società che valorizza la diversità nelle espressioni personali di intimità.

Quali sono i principali rischi del sesso occasionale?

Il sesso occasionale, indipendentemente dal genere degli individui coinvolti, comporta dei rischi intrinseci, tra i quali i evidenti sono quelli legati alla trasmissibilità delle malattie sessualmente trasmissibili (MST).
Secondo i dati forniti dall’Istituto Superiore di Sanità, si stima che oltre l’80% dei nuovi casi di infezione da HIV in Italia nel 2019 siano stati causati da rapporti sessuali non protetti evidenziando che l’AIDS rimane una problematica rilevante nella società occidentale.
Come detto in precedenza, oltre ai rischi fisici, è crescente l’interesse scientifico verso le implicazioni psicologiche legate alla promiscuità sessuale, con studi che la associano, in alcuni casi, a manifestazioni di depressione.

È importante chiarire, tuttavia, che la presenza di comportamenti di promiscuità sessuale non implica necessariamente una causalità diretta con lo sviluppo di sintomi depressivi. In effetti, la direzione di questa correlazione potrebbe essere inversa; la promiscuità sessuale può talvolta emergere come una strategia impulsiva adottata da alcuni individui per gestire stati depressivi preesistenti e sensazioni di vuoto emotivo.
Simile ad altri comportamenti compulsivi come l’abuso di alcool, il binge eating, il gioco d’azzardo patologico o lo shopping compulsivo, la promiscuità sessuale può rappresentare un tentativo di autoregolazione emotiva attraverso l’induzione di piacere temporaneo che aiuta a distogliere l’attenzione da sentimenti dolorosi o disturbi psicologici sottostanti. Questi casi, spesso caratterizzati da elevati livelli di impulsività, espongono in maniera significativa al rischio di contrarre malattie veneree, poiché la ricerca compulsiva di nuovi partner sessuali può condurre a pratiche sessuali a rischio.

In conclusione, mentre il sesso occasionale e la promiscuità sessuale possono essere praticati in modo sicuro e consensuale, essi possono anche fungere da indicatori di problematiche psicologiche più profonde, specialmente quando associati a comportamenti impulsivi e a una mancanza di precauzioni nelle relazioni intime. Pertanto, è cruciale che i professionisti della salute mentale considerino la promiscuità sessuale non solo come un fenomeno isolato ma nel contesto più ampio delle dinamiche psicologiche dell’individuo, offrendo un supporto terapeutico adeguato per affrontare sia i comportamenti a rischio che le eventuali condizioni psicologiche correlate.

Promiscuità e sostegno psicologico

Alla luce di tutte le considerazioni fatte in questo articolo, è evidente che il problema non risiede nella promiscuità sessuale in sé ma piuttosto nelle percezioni e nelle esperienze soggettive dell’individuo che si impegna in tali pratiche.
La promiscuità sessuale diventa un problema quando è espressione di una sofferenza psicologica più profonda che può manifestarsi attraverso comportamenti sessuali compulsivi o distruttivi. In questi casi, il comportamento sessuale può essere un sintomo di problemi non risolti o di tentativi maladattivi di gestire stati emotivi dolorosi.
Interventi psicoterapeutici come la psicoterapia psicodinamica e la terapia cognitivo-comportamentale offrono strumenti efficaci per affrontare e mitigare la sofferenza psicologica che può sottendere a queste pratiche. Queste forme di psicoterapia aiutano gli individui a lavorare sulle origini profonde del proprio disagio e identificare e modificare i pensieri e le convinzioni disfunzionali che possono guidare la promiscuità sessuale.

Riconoscere di avere bisogno di un aiuto psicologico è spesso il primo passo cruciale verso il recupero. Il lavoro psicologico impostato sul sostegno e sull’elaborazione delle cause profonde del proprio funzionamento psichico non solo facilita una migliore comprensione del proprio comportamento ma offre anche supporto nel processo di guarigione e nel recupero di un benessere psicologico sostenibile.
Pertanto, per le persone che vivono la promiscuità sessuale come un aspetto problematico della loro vita, l’accesso a terapie appropriate è essenziale per affrontare efficacemente la sofferenza psicologica e ritrovare un equilibrio personale.

Considerazioni finali

Identificare i sintomi del disagio psicologico è fondamentale per adottare strategie adeguate che permettano di gestire efficacemente tali problemi facilitando un ritorno a una vita sessuale soddisfacente e appagante che può includere possibilità di vivere la promiscuità sessuale in modo consapevole e sicuro. Quando un individuo riconosce e affronta le proprie difficoltà psicologiche, può esplorare e godere della sua sessualità, anche quella promiscua, con serenità e sicurezza, libero dal “peso emotivo” che precedentemente poteva influenzarlo negativamente.

Affrontare questi disagi richiede un’approfondita comprensione delle proprie emozioni e dei propri comportamenti. Tale comprensione si può conseguire attraverso un supporto psicoterapeutico che fornisce gli strumenti necessari per superare le barriere psicologiche. Attraverso il lavoro psicoterapeutico gli individui imparano a modificare i pattern di pensiero disfunzionali che possono essere alla base di una promiscuità sessuale problematica sostituendoli con approcci più sani e riflessivi.
Questo cambio di assetto mentale non solo allevia il disagio psicologico ma promuove anche un’espressione sessuale più libera e rispettosa dei propri limiti e di quelli altrui permettendo di vivere l’eventuale esperienza della promiscuità sessuale con un senso rinnovato di appagamento e soddisfazione personale.

In ultima analisi, l’autoconsapevolezza e gli approcci terapeutici più appropriati sono elementi chiave per affrontare e gestire la complessità delle proprie esigenze sessuali ed emotive. Muovendosi in questa maniera, si può far sì che la libertà sessuale non diventi fonte di ulteriore stress o ansia.

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